山神社(下山町)

丘陵地帯に村人が山の神を祀ったものか

下山山神社

読み方 やま-じんじゃ(しもやま-ちょう)
所在地 名古屋市瑞穂区下山町1丁目41番2号 地図
創建年 1733年(江戸時代中期)
社格等 村社・十二等級
祭神 大山祇命(おおやまつみのみこと)
アクセス

・地下鉄名城線「瑞穂運動場東駅」から徒歩約9分
・駐車場 なし

webサイト  
オススメ度

 瑞穂区の東エリアに当たる下山町。
 瑞穂台地の上で、古くから人が暮らしていた土地だ。近くで下山古墳が見つかっている(地図)。
 この辺りは丘陵地でアップダウンが多く、下山町の他、密柑山町などの地名が残っている。北側にある上山の南にあるということで下山という地名がつけられたという。密柑山は文字通りミカン畑があったことから来ているとされる。
 下山の山神社は、みかん山の山神社とも呼ばれているそうだ。
 山神社の読み方はいつも迷う。山・神社という場合と、山神・社という場合があり、ここは山・神社(やま-じんじゃ)と読ませる。

 社伝では創建を江戸時代中期の享保18年(1733)としている。9月6日という日付まで伝わっているようだからそのまま信じていいだろうか。
 ちょっと分からなかったのが、ここは江戸時代何村だったかということだ。
 瑞穂区のエリアは江戸時代の村名でいうと、高田村、本願寺村、本願寺外新田、北井戸田村、本井戸田村、大喜村、中根村に分かれていた。
 本願寺村は薬師寺のあったところでもっと西なので違う。井戸田はその南ではないかと思う。高田や中根、大喜は今も地名が残っているので除外するとどこも残らない。さて、どこか。
 明治になって村は合併し、古沢村、瑞穂村、弥富村になった。その中では弥富村に属していたと思う。
 瑞穂区の歴史的な変遷についてはおいおい理解するとして、ここではいったん保留としておく。

 起伏のある丘陵地ということで大規模な農作地には適さなかっただろうか。ミカン畑を作るくらいだから、水田には向かなかったのだろう。
 そういう丘陵地帯に山の神を祀ることは自然なことだっただろうし、納得できる。
 ただ、江戸時代の農村に住む人々が山の神としてオオヤマツミ(大山祇)を意識していたかといえばそれは疑問だ。もっと素朴で単純な山の神さんを祀っていたのではないか。
 大山祇神社の総本社は瀬戸内海に浮かぶ大三島(愛媛県今治市)の大山祇神社だ。
 静岡県三島市の三嶋大社もオオヤマツミを祀る三島神社の総本社となっている(コトシロヌシを祀る三島神社もある)。
 いずれにしても下山の山神社はそういったところから勧請したものではなく、村人たちが山の神を祀っていたものがのちにオオヤマツミを祀る山神社として発展していったと考えてよさそうだ。
『尾張志』を見ると、山神社は各地にたくさんあったことが分かるのだけど、廃社になった山神社も多かったようだ。本願寺村の項を見ると、「山神ノ社廃址 中島という所にあり 山神ノ社廃址 飴屋という所にあり」とあり、江戸時代後期には山神社はちょっと廃れかけていたことが伺える。それだけ山林が減って耕作地として開かれていったということだろうか。

 ここ下山の山神社はパワースポットという話があるようだ。地形的に気が集まりやすいところなんだとか。
 出向いていったときはそういった予備知識はなく、個人的には特別なものは感じなかったのだけど、落ち着いた雰囲気のいい神社だとは思った。私は山神社の空気感がけっこう好きなのだ。

ブログ記事(現身日和【うつせみびより】)

しっとり落ち着いた下山町山神社

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